Lego Foundation e o Grupo Lego, em conjunto com associações para pessoas cegas e com baixa visão, criam o ‘Lego Braille Bricks’

O Grupo LEGO e a LEGO Foundation anunciaram seu suporte ao projeto pioneiro que ajudará crianças cegas e com baixa visão a aprender Braille de maneira divertida e encantadora usando as peças LEGO® customizadas para o Braille. O projeto, denominado LEGO® Braille Bricks, foi apresentado durante a ‘Conferência de Marcas Sustentáveis’ em Paris, França.

O conceito por trás do LEGO® Braille Bricks foi primeiramente proposto para a LEGO Foundation em 2011 pela Associação Dinamarquesa, e novamente em 2017, pela Fundação Dorina Nowill para Cegos do Brasil, cuja mobilização “Braille Bricks for All” teve repercussão internacional e possibilitou o acordo para a produção do produto. Desde então, foi moldado em estreita colaboração entre as associações da Dinamarca, Brasil, Reino Unido e Noruega, e os primeiros protótipos estão rodando nestes países para testes de conceito.

“Com milhares de audiolivros e programas de computador disponíveis, cada vez menos crianças estão aprendendo a ler em Braille”, afirma Philippe Chazal, Tesoureiro da União Europeia de Cegos. “Isso é particularmente crítico quando entendemos que as pessoas que usam o Braille com mais frequência são mais independentes, possuem um nível mais alto de educação e melhores oportunidades no mercado de trabalho. Acreditamos fortemente que o LEGO® Braille Bricks ajudará a dar um impulso no interesse em aprender o Braile, por isso nos sentimos honrados com o envolvimento da LEGO Foundation tornando possível a disseminação desse conceito para crianças ao redor do mundo”.

O LEGO® Braille Bricks será moldado com a mesma quantidade de pontos em relevo usados nas letras e números do alfabeto Braille, permanecendo totalmente compatível com o sistema LEGO®. Para garantir que a ferramenta seja inclusiva e permita que os professores, alunos e membros da família sem a deficiência interajam em termos iguais, cada peça também terá uma letra ou um caractere impresso. Esta combinação engenhosa traz uma abordagem totalmente nova e divertida para que crianças cegas e deficientes visuais se interessem em aprender Braille, permitindo que desenvolvam uma ampla gama de habilidades necessárias para prosperar e ter sucesso em um mundo dinâmico.

De acordo com Ika Fleury, Presidente do Comitê Braille Bricks da Fundação Dorina Nowill para Cegos, “o braille ainda é a única maneira de alfabetizar uma criança com deficiência visual e o LEGO® Braille Bricks é uma ferramenta inovadora, que colabora efetivamente para o aprendizado inclusivo, envolvendo não só as crianças cegas e com baixa visão, mas também os colegas videntes. Esse lançamento tem ainda um significado muito especial porque, nesse ano, a nossa fundadora Dorina Nowill completaria 100 anos de vida. Seu centenário será marcado por esse grande presente que a Fundação Dorina entrega para todas as crianças com deficiência visual do mundo: a oportunidade de aprender no sistema braille, ao mesmo tempo que se relacionam e se divertem com os demais colegas. E o programa vai além, ele também alcança professores, educadores e pais, que poderão usufruir de forma lúdica e pedagógica esse grande instrumento que a Fundação desenvolveu”.

Diretor de Arte Sênior da LEGO, Morten Bonde, – que sofre de um distúrbio genético nos olhos que está tornando-o gradualmente cego -, trabalhou como consultor interno no Projeto. O executivo está determinado a não permitir que isso o limite.

“Vivenciar as reações dos alunos e professores perante o LEGO® Braille Bricks foi extremamente inspirador e me lembrou que as únicas limitações que encontrarei na vida são aquelas que eu crio em minha mente. O nível de envolvimento de crianças e seu interesse em serem independentes e incluídas igualmente na sociedade é muito evidente. Fico emocionado ao ver o impacto que este produto tem no desenvolvimento da confiança acadêmica e na curiosidade de crianças cegas e deficientes visuais em seu período de alfabetização”.

O produto está sendo testado em dinamarquês, norueguês, inglês e português, enquanto o alemão, espanhol e francês serão avaliados no terceiro trimestre de 2019. A versão final do kit deverá ser lançada em 2020 e distribuída gratuitamente para instituições selecionadas por meio de parceiros participantes nos mercados onde os testes estão sendo realizados. Serão aproximadamente 250 peças cobrindo o alfabeto completo, números de 0 a 9, símbolos matemáticos selecionados e inspiração para o ensino e jogos interativos.

Segundo John Goodwin, CEO da LEGO Foundation, “crianças cegas e deficientes visuais tem sonhos e aspirações para o futuro assim como qualquer outra”. “Elas têm o mesmo desejo e necessidade de explorar o mundo e socializar por meio do brincar, mas muitas vezes enfrentam o isolamento involuntário das atividades como consequência. Na LEGO Foundation, acreditamos que as crianças aprendem melhor por meio do brincar e, por sua vez, desenvolvem uma gama de habilidades como a criatividade, colaboração e comunicação. Com este projeto, estamos trazendo uma abordagem lúdica e inclusiva para o aprendizado de Braille para esse público. Espero que crianças, pais, cuidadores, professores e profissionais em todo o mundo estejam tão empolgados quanto nós. Mal podemos esperar para ver o impacto positivo que causará”.